発泡スチロールカップの再使用の危険性は何ですか?

リサイクルのために、一般に発泡スチロール製のカップと呼ばれるポリスチレン製のカップのような長持ちするプラスチック材料を再利用することが魅力的です。科学者と環境保護者は、このような再利用には危険があると警告している。

イリノイ大学アーバナ・シャンペーン校のSusan Brewer M. Susan Brewerは、「食品包装を再利用することは安全ですか?」という論文で、発泡スチロールなどの発泡ポリスチレンフォームは多孔質であると指摘しています。この物質には食物が閉じ込められ微生物が生育できる空隙があります。

地球資源財団(Earth Resource Foundation)によると、有毒化学物質は発泡スチロールから排出され、そこに含まれる食品に含まれています。この材料、特に電子レンジで食品を加熱することは、問題を深刻化させ、人間の健康および生殖に対する害として知られているスチレンやベンゼンなどの化学物質を放出する可能性があります。熱い食品、アルコール、油、特定の酸性食品は、発癌物質と神経毒と思われるスチレンを分解し、血流に吸収されやすくします。

レモンと紅茶、クリームとフルーツジュースのコーヒーなどのドリンクは、発泡スチロールからスチレンを放出することができます。熱の存在下では、ビタミンAを含む物質は分解して、スチレンを分解し、さらに発泡スチロールを分解する物質を放出する。例えば、ニンジンジュースに使用されるカップは、その後の再使用においてホットコーヒーと相互作用する微視的な痕跡を残す可能性がある。